AN INTERVIEW WITH HONEST JOHN PLAIN BEFORE HIS SHOW IN BUENOS AIRES: “MY BEST TIMES WERE WITH THE BOYS”

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Original article in Spanish published in Revista Madhouse on May 12 2017

Who’s the quirky guy in Texan shirt, a matching bandana and shades sitting at a table in the cafeteria of that hotel in downtown Buenos Aires at 3 pm?, the personnel of the place ask themselves, as they’re about to finish their days’ work. “Is he famous?”, one of them demand to know. “Let’s say he’s quite popular”, I try to explain, “but from a very particular elite”, all this while the man at the table, who’s now sporting a wide smile and a good disposition, is dividing his time between waiting for the next one to interview him, and wondering where is it that he left his room keys, who humbly confesses to have lost a few minutes before (“sorry, I’ll be right back”)

Lunch isn’t served anymore, while there are no drinks available either. Only water and coffee. Which is no problem at all to Honest John Plain, since the booze played hard on him a few years ago, leading him to leave it behind forever and ever after an accident that put his life at risk. Which may not be an easy task for a true Londoner always up for a drink at the pub, but yet Plain looks thankful and happier than ever. After all these years on the road he’s still is the restless rocker who plays all over the world and often keeps recording. And who’s now back in he country (his third visit in about 15 years) to do three shows, and also to remind us that he’ll always be the one he never stopped being.

Do you want to order a drink or something? Or a cup of coffee, maybe?
No, thank you. I haven’t had a beer or spirits for over 2 years now, because of my accident.

An accipunk-683x1024dent? What kind of accident was it?
I was in Norway playing with Casino (Casino Steel, ex-Hollywood Brats and also member of The Boys with Plain) We were in a mansion. I was on the fifth floor and there were marble stairs all the way down. I just got to go to the toilet, because I was drunk, and I fell down the whole of the stairs and smashed my head to pieces.

You fell down marble stairs?
Yeah. I got past the first two, and then fell again. And they found me in the morning. I was unconscious.

But you where there all alone? Nobody there to help you out?
Well, everybody was asleep, because it was during the night. I was with Casino but, when I went to bed, I needed to go to the toilet, and fell.

How come Casino didn’t notice it?
He found me in the morning, eight hours later, and there was blood all over the floor. And they put me in the hospital, and I only had 3% of brain left. And I nearly went, you know.

Did you injure only your head?
Yeah, I smashed it to pieces! (laughs)

Well, good to have you here, good to have you anywhere!
And I went on tour again after coming out of hospital. And then in Germany I went to hospital again for about 2 weeks, got out of that, started a tour again, finished off the tour and then I had another accident. You know, I kept on getting fits, so now they give me medication for it. And so far… (shows he’s still here)

Well, you survived. It could have been much worse.
Yeah I survived! But it was self-inflictive, I felt really bad when I was in hospital, with all these people that were really ill. And they did nothing. I felt bad ‘cause it was self-inflictive, because of being a drunk.

And who took care of you while you were there?
People in the hospital. My ex wife and my son came to see me when I was in London.

Another hospital in London?
I’ve been to hospital in Germany, in Norway…

It was a “hospital tour”, I mean, basically you’ve been touring hospitals…
(laughs) Yes,they had to give me medication while I was touring. So that’s why I stopped the beer and the spirits. I’m a pretty good guy now.

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The original line-up of The Boys, from L. to R.: Andrew Matheson, Matt Dangerfield, Casino Steel and Wayne Manor, and Honest John Plain
below. Drummer Geir Waade not in the picture.

Are you living in London now?
Yes, in Belsize Park, Hampstead.

This is not your first time in Buenos Aires, you played here before…

Yeah, I played here with The Boys, but we’re coming back again in November.

That’s great to know! And after what you’ve gone through concerning the accident, it’s all like a miracle.
I love it!

You did four albums with The Boys between 1977 and 1980. And then, 34 years after that, in 2014, you put out a fourth album, “Punk Rock Menopause”. Why is it that the band waited 34 years to do a new album? And, by the way, your last solo album is called “Acoustic Menopause” So is there a menopause in rock’n’roll? I always believed it was made to keep you young…
Well, I didn’t come up with that title. My friend Jean Cataldo thought of it. I have no idea if there’s a menopause in rock’n’roll, I’m sorry. But I think it’s a great name.

Ok, and then why you waited 34 years for the fourth album by The Boys?
Probably Matt Dangerfield, the other guitarist in The Boys, who didn’t want to do it. He wrote most of the songs with Cas, you know. He probably was busy doing other stuff and didn’t want to do it, and I was with the Crybabys. It’s just happened because people asked us to do it, and it was great to do it again. I’m sure we’re gonna do a last one before it’s time to get in the coffin (laughs)

Why not two or three more?boys-punk-rock
Yeah, one more and we stay in.

You did a solo acoustic tour to promote your last album, and you did it all by yourself, as a one man band. Why you chose to do it like that?
Nobody wanted to be with me! (laughs) It was because the guy who was putting the shows on decided it was a good idea to do it that way, and it was fantastic because every show was full. You know, mostly Boys fans. But I did it to be on my own as well.

You always had a good base of fans.
Yeah, all over the place. Europe, the US, Argentina, Italy, China, Japan…

hjplain-menopThe Boys were labeled “the Beatles of Punk”. I know you’ve got a thing for the Beatles, don’t you?
Yeah, of course!

So since you toured solo, which Beatle would you have been? John, Paul…?
Any one of them. I think I’d rather be Ringo ‘cause he’s a funny guy, and I can play drums, you know. But I wouldn’t mind being John. I wouldn’t mind being Paul either, especially for his money, you know.

Are the Beatles your favourite band?
Yeah, I think the Beatles are my favourite band.

Everything you always did was about the ‘60s. So you’re here basically to take us back to that era!
Exactly! I was at the right age to appreciate that music.

So how old are you now, 62?
I’m 65. Yeah I’m and old guy, I’m on a pension now, punk rock pension! (laughs)

That’s a great name for a future album!
That’s what I’m gonna do! It’s my punk rock pension!

You were born in Leeds…
Yeah, and I still support Leeds as well, but they’re not doing very well.

Which reminds me of The Who’s classic “Live at Leeds” album.
Yeah, I was there!

At the very show of the album?
Yeah, I was in art school at the time. That’s how I met Matt Dangerfield of The Boys, I met him at the gig. I’ve known him for a long time.

You did lots of things as a musician. But my favourite one, and this is a personal thing, is what you did with The Crybabys, the EP and the three albums. So are you ever planning to get back together again?
It’s very strange you asked that because not long ago me and Darrell (N.: Bath, also member of The Crybabys) did a show together for the first time. That was in Brighton, ‘cause he lives there now. We just did an acoustic show, and so many people showed up.

Just the two of you, both on acoustic?
Darrell was on electric and I was on acoustic. Now we’re talking about doing another one, ‘cause it went down so well. When we are together, we really are good together. So it’s definitely gonna happen.

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The Crybabys, long ago and far away

What songs did you do at the show?
We played mostly of what you already know, and also some covers we like, you know. But the day before the show I was with Darrell at his place in Brighton, and we started writing again.

I’d really love another Crybabys album!
We’re gonna do one, that’s for sure. It’s time we did another one.

Plus Darrell doesn’t seem to have a steady band at the moment.
His best time is with the “Babys”, that’s for sure. I think he knows that as well. As far as I know, he’s one of the best guitarists all over the world, you know. And we fit together good.

It always appealed to me that you represented the Beatles bit in the band, while Darrell was always more Stones or Faces-styled. Would you agree with that? And if so, how did it happen?
I would agree with that, completely. I don’t know how that happened, I can’t even remember how I’d met him. I was probably very drunk at the time. But when we started playing together, we realized we had to do it. He’s a good lad.

He’s a very good friend.
Yes, absolutely. Not just the guy who plays guitar, you know, he’s family.

And looks like everybody loves him.
Yes he’s funny. We’re all funny! That’s how we carry on, you know.

I believe you recorded with The Dirty Strangers for their first self-titled album in 1988, but then you weren’t in the album.
Yes, I was in the album but I wasn’t credited, because The Boys started again. And they didn’t like that. So I got the sack, and then somebody replaced me. The album doesn’t say I’m playing on it, but I am. That’s when I met Ronnie Wood (N.: Wood was also in the album)

What’s the story behind that?
I think, that’s why Alan (N.: Clayton, guitar/vocals in The Dirty Strangers) worked for the Stones. I’ve got fond memories of Alan. Good singer, a great band, and he was fun. It’s just the end of it, which was a bit rough. I don’t even know if the band exists.

Oh yes they do! And they have a new album out last year called “Crime and a Woman”
That’s sounds like him! (laughs)

OK so what about meeting Ronnie Wood?
We were in the studio, I forgot what studio it was, a big studio in London, and I couldn’t believe it when Ronnie and his minder showed up, I wasn’t expecting that. And then Alan said to Ronnie “would you like to play in this song?” And Ronnie says “oh let me have a listen”…

Did you meet Keith Richards as well? He was also in the album.
Yes, but that’s when I went to pick up my guitar after I was given the sack, and he was there.

In 1995 you guested in Ian Hunter’s album “Dirty Laundry”, along with Darrell, Casino Steel, Glen Matlock, etc. Any memories of the recording of the album? Wasn’t it done at Abbey Road studios?
Oh, I like Ian! I watched football with him, and he was in his underpants, and without his shades on!

Ian Hunter without the shades? No way!
Yes, you shouldn’t look at that (laughs) No shades, and no trousers! God bless him, don’t get me wrong. That shows how much we got on, ‘cause he would never take his shades off for anybody. That was in Norway. No one believed me, but that was true!

What about the recording of “Dirty Laundry”?
It was fantastic going to Abbey Road, for a start. And you know Von, who plays drums in Die Toten Hosen, he was on the album as well. I had a bicycle with a basket, and me and Von would go show at Abbey Road on it! (laughs) Everybody else was arriving in limousines.

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True Honest-y (pic by Marcelo Sonaglioni)

Not even two bikes, but the two of you in one bike, plus it’s a girl’s bike! Now that’s real rock’n’roll!
Yeah! (laughs) I think so.

What about your nickname? Other than you, the only other “Honest” I knew was, once again, Ronnie Wood, who they’d refer to as “Honest Ron Wood” in the ‘70s.
Because the Boys were gonna go on tour, and for some strange reason, I went to NEMS Records to pick up the cash for the tour, you know, to pay for everything, but I put the money on a horse!

Oh you were gambling. You bet on a horse!
Yeah yeah, a lot of money, for the whole tour. And the horse came second! I lost everything, so the manager at the time sent me back to get some more cash, and that’s why they call me “Honest”, ‘cause I’m not! (laughs)

What do you remember from the London punk scene in the ‘70s? Were there any rivalries between bands?
No, no rivalries, as far as I’m concerned. They might have had some but I didn’t. I remember the first day of Punk. The Boys were the first punk band to sign. And Mick Jones of The Clash used to rehearse at Matt Dangerfield’s place in Maida Vale, and I just remember the first day I opened the door there and Mick Jones had very long hair at the time, and then suddenly it went to a crooked cut, with strange clothes on. And I went “fuck it, what’s happening, mate?” And he goes “it’s Punk, innit?”

So that was the way you were introduced to Punk.
That’s how I was introduced to, ‘cause I’d never considered The Boys punk anyway. You know, we got that reputation but that’s how I found out what Punk was about.

Then why they’d consider you a punk band anyway? I mean, you were just a band who was very much into the ‘60s pop and rock music, and that’s it.
Yeah, I have no idea. But that’s how wee got to support the Ramones, because we were supposed to be punk. I’m not saying we were supposed to be punk, we played what we played.

And it was the same in New York at the time. It didn’t have a name. They called it “New York Rock” or whatever, and all of a sudden they started calling it “Punk Rock” and everybody was a punk.
Yeah, and that’s why I didn’t get involved with it.

In fact, I think that Punk never existed, you know what I mean.
Of course. You know, Johnny Rotten owns five fuckin’ hotels in New York. What’s punk about that?

You used to play drums in Generation X at the very beginning of the band.
Yes, they were rehearsing where I lived with Matt Dangerfield, and they didn’t have a drummer at the time. And Billy Idol was playing drums, but when I started to play, he started to sing. And I said “you know, Billy, you should be the fuckin’ vocalist”, ‘cause they were looking for a vocalist. I said “you sing great, so why don’t you sing?” And he went “let me think of that” And next thing I knew, he was up there.

You helped everybody!
It’s all down to me mate! (laughs) Why punk is so famous, it’s down to me!

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London SS, with Mick Jones (third from L.) with long hair and dark glasses

You’ve been in many bands throughout your career, staring with The Boys and the Crybabys, but also London SS, The Lurkers, the Mannish Boys, or Pete Stride. Which one gave you the best times, and which one gave you the worst ones, if any?
None of them gave me a worst time, that’s a fact, but the best time was with The Boys. Because when we are on the road, we have a laugh. I love Casino, I love Matt, I love Jack, and I love Duncan. We were a family, you know.

Why they disbanded in 1982?
I have no idea, I really can’t tell you. It wasn’t anything to do with me, you know. Today, I still don’t know why it disbanded. I know that Matt and Duncan fell out, but I still don’t know why.

5 years ago you recorded another of the “And Friends” albums with guests like Darrell, Die Toten Hosen, Glen Matlock, Martin Chambers and Sami Yaffa and Michael Monroe of Hanoi Rocks. How did you assemble the project and what happened to it, as I believe only the ‘Never Listen To Rumours’ video saw the light.
The album is finished now but for some reason the guy who was paid all this money to put it out  is not putting it out.  That would be my latest solo album.

It’s a bit confusing sometimes because there’s the ‘Honest John Plain and Friends’ album, the ‘Honest John Plain y Amigos’ one, then another one called ‘Honest John Plain and The Amigos’, and then the one you just mentioned, which wasn’t released yet.
Yes, and I don’t understand why the new one hasn’t been put out, as it’s fantastic, you know.

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On the “Never Listen to Rumours” video

So how did you assemble the project?
I didn’t!

Oh you never do anything!
No, I never do anything. The guy that has put the money for it got in touch with everybody, and they all wanted to do it. If you see the ‘Never Listen To Rumours’ video, everybody there is on the album.

So once again, after you did the ‘Honest John Plain y Amigos’ album in Argentina in 2003, you released another one by Honest John Plain and The Amigos named “One More and We’re Staying” So you have a lot of “amigos” all over the world.
Yeah, I owe money to so many people, you know (laughs)

And you still have them around, because they’re going after the money…
Oh yeah, of course!

You were here in Buenos Aires 2003 to produce Katarro Vandalico’s album “Llegando al Límite”, and then came back again The Boys. Could you ever imagine in the ‘70s or ‘80s going to South America to play or to produce an album?
Of course not! It’s always been a shock how much I travelled, but it’s always because of The Boys.

hjplain-feat-2 (1)So what are your future plans now? Are you going back to London?
I’ve got to go back to London, but them I’m going to Norway again, as it’s the first Boys gig in a long time, a big festival in Oslo this month.

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Honest John meets his interviewer (pic by Marcelo Sonaglioni)

Very much looking forward to The Boys’ comeback and, needless to say, it’s been great talking to you John.
Oh my pleasure too! And thanks for the questions, you’re definitely qualified!

 

CON HONEST JOHN PLAIN ANTES DE SU SHOW EN BUENOS AIRES: “MIS MEJORES MOMENTOS FUERON CON THE BOYS”

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¿Quién es ese señor de aspecto estrafalario, camisa tejana, bandana al tono y lentes negros que está sentado a una de las mesas de la cafetería de ese hotel céntrico de Buenos Aires a las 3 de la tarde?, se preguntan los miembros del personal del lugar, mientras terminan de hacer la limpieza del turno que acaba de finalizar. “¿Es famoso?”, insisten. “Digamos que es bastante conocido”, intento explicarles, “pero dentro de una elite muy particular”, termino apuntándoles, mientras el personaje en cuestión, de ancha sonrisa y benemérita disposición, divide su tiempo entre esperar al próximo periodista que lo va a entrevistar y preguntarse dónde dejó las llaves de la habitación en su versión tarjeta magnética, que humildemente confiesa haber perdido hace instantes (“disculpame, ya regreso”.

A esa hora de la tarde ya no sirven almuerzo, ni tampoco hay tragos disponibles. Sólo agua y café. Lo cual a Honest John Plain no le resulta inconveniente alguno desde que hace apenas unos años el alcohol le jugó una mala pasada, obligándolo a dejarlo para siempre tras originarle un accidente que lo tuvo más del lado de allá, que del de aquí. La situación no debe ser nada fácil para un auténtico londinense que pasó buena parte de su vida ahogándose en los pubs, pero Plain destila el ácido sentido del humor tan propio de su país de origen: está agradecido, a pesar de todo, y se lo ve más feliz que nunca. Después de todos estos años en la ruta sigue siendo aquel músico incansable que toca por todas partes del mundo y continúa grabando nuevos discos de forma inoxidable. Y que, claro, ahora está de vuelta en el país -su tercera visita en algo más de 15 años- para realizar tres shows y recordarnos que siempre, pero siempre, será el que nunca dejó de ser.

punk-683x1024¿Te gustaría beber algo? ¿O preferís un café?
No, gracias. No tomo ni cerveza ni ningún tipo de aperitivo desde hace más de dos años Eso es por el accidente que tuve.

¿Accidente? ¿Qué tipo de accidente?
Estaba en Noruega tocando con Casino (N.: Casino Steel, el ex Hollywood Brats y legendario camarada de Plain en The Boys). Estábamos en una mansión. Yo estaba en un quinto piso, y las escaleras eran de mármol. Tuve que ir al baño, porque estaba borracho, y caí por las escaleras y me rompí la cabeza en pedazos.

¡¿Te caíste rodando varios pisos por la escalera?!
Sí. Caí dos pisos y después seguí cayendo. Y me encontraron a la mañana. Estaba inconsciente.

¿Pero cómo? ¿Estabas solo? ¿No había nadie que pudiera ayudarte?
Bueno, todo el mundo estaba durmiendo, porque ocurrió de noche… Yo estaba con Casino, pero a la hora de ir a la cama, yo estaba con una chica y necesité ir al baño, y me caí.

¿Cómo puede ser que Casino no se diera cuenta?
Me encontró a la mañana, ocho horas después, y había sangre por todas partes. Y me llevaron al hospital, me quedaba el 3% de cerebro. Y casi que me voy, viste…

Te hiciste pedazos la cabeza.
Sí, ¡me la destrocé! (Risas)

En fin, ¡qué bueno que estés aquí después de todo eso! Quiero decir, ¡qué bueno que estés, donde fuera!
Una vez que salí del hospital, volví a salir de gira. Y después en Alemania me llevaron otra vez al hospital, por dos semanas. Salí, comencé otro tour, lo terminé, y después tuve otro accidente. Me siguen tratando, sabés, y me dan medicación por todo lo que ocurrió. Y por ahora… (hace el gesto de que aún está vivo)

Bueno, sobreviviste. Podría haber resultado mucho peor.
Sí, ¡sobreviví! Pero fue autoinfligido. Me sentí realmente mal mientras estuve en el hospital, con toda esa gente que estaba tan enferma. Y no hacían nada. Me sentí mal porque fue autoinfligido, por haber estado borracho.

¿Y quién te cuidó durante la internación?
La gente del hospital. Mi ex esposa y mi hijo venían a visitarme, cuando estaba en Londres.

¿Otro hospital en Londres?
Sí. Estuve en uno en Noruega, otro en Alemania…

Entonces básicamente hiciste una gira por los hospitales.
(Risas) Sí, y me tuvieron que medicar mientras hacía mi propio tour. Es por eso que paré con la cerveza y las bebidas alcohólicas. Ahora soy un chico bueno.

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The Boys allá por 1975, con su formación original: de izq. a der., Andrew Matheson, Matt Dangerfield, Casino Steel y Wayne Manor. Honest John Plain es el que está sentado. Falta el batero Geir Waade.

MAYBE IT’S BECAUSE HE’S A LONDONER
¿Seguís viviendo en Londres?
Sí, en Belsize Park, en el área de Hampstead.

Esta no es tu primera vez en Buenos Aires, ya tocaste aquí.
Así es, ya vine con The Boys. Y vamos a volver en noviembre.

¡Gran noticia!
Después de lo del accidente, debés considerarlo un milagro…
¡Me encanta!

Entre 1977 y 1980 hiciste cuatro álbumes con The Boys y luego editaron otro disco, “Punk Rock Menopause” (“La Menopausia del Punk Rock”), apenas 34 años más tarde… ¿Cómo es que una banda espera tanto para lanzar un nuevo disco? Y, ya que estamos, tu ultimo álbum solista se titula “Acoustic Menopause” (“Menopausia Acústica”) ¿Creés que el rock’n’roll puede sufrir de menopausia? Siempre pensé que fue inventado para mantenerse joven.
Bueno, el título no se me ocurrió a mí. Mi amigo Jean Cataldo fue quien lo pensó. Perdón, no tengo idea si existe la menopausia en el rock’n’roll. Pero creo que es un gran nombre.
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OK, ¿pero entonces cómo es que tuvieron que esperar 34 años para hacer un nuevo álbum?
Probablemente fue por Matt Dangerfield, el otro guitarrista de The Boys, que no quería hacerlo. Él escribió la mayor parte de las canciones con Cas. Tal vez sea que estaba dedicándose a otras cosas y no quería hacerlo. Y yo, mientras tanto, estaba con los Crybabys. Se dio porque la gente nos pidió hacerlo y fue genial poder hacerlo de vuelta. Estoy seguro de que vamos a hacer un último disco antes que llegue el momento de meternos en el ataúd (Risas)

¿Por qué uno, y no dos o tres más?
Sí, uno más y ya está.
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Hiciste una gira solista en formato acústico para promocionar “Acoustic Menopause”, pero la realizaste completamente solo, como si fuera una banda de un único miembro. ¿Por qué elegiste hacerlo así?
¡Nadie quería estar conmigo! (Risas) Fue porque el tipo que estaba organizando los shows decidió que hacerlo de esa manera iba a resultar una buena idea, y fue fantástico, porque en cada uno de los shows estuvo lleno de gente. Ya sabés, mayormente fans de The Boys. Pero también lo hice de esa forma para poder hacerlo por mi cuenta.

Siempre tuviste una base de fans.
Sí, por todas partes. Europa, Estados Unidos, Argentina, Italia, China, Japón…

JOHN, PAUL, GEORGE, RINGO Y OTRA VEZ JOHN
Los Boys fueron etiquetados en su momento como “los Beatles del Punk”. Sé que siempre tuviste algo fuerte con los Beatles, ¿no?
¡Sí, por supuesto!

Y entonces, en ese tour en solitario, ¿cuál de los cuatro hubieras sido? John, Paul…
Cualquiera de ellos. Creo que preferiría ser Ringo, porque es un tipo divertido, y también porque puedo tocar la batería, sabés. Pero no me molestaría ser John. Ni tampoco Paul, especialmente por el dinero que tiene.

¿Los considerarías tu banda favorita?
Sí, pienso que los Beatles son mi grupo preferido.

Casi todo lo que siempre hiciste a lo largo de tu carrera tiene que ver con los 60s. Así que estás aquí para llevarnos de vuelta a esos años.
¡Exactamente! Tenía la edad precisa para apreciar toda esa música.

¿Ahora cuántos años tenés?
Tengo 65. Sí, soy un tipo grande. Y ahora estoy pensionado, ¡una pensión del punk rock! (Risas)

Ese sería un gran título para un futuro álbum…
¡Es lo que voy a hacer! ¡Mi pensión de punk rock!

Naciste en Leeds, ciudad que dio uno de los más clásicos álbumes de rock en vivo, como fue “Live At Leeds” de los Who.
Sí, y además todavía sigo al equipo de fútbol de Leeds, aunque no les está yendo bien. Y respecto al disco, sí, ¡estuve ahí!

¿En el show del día que se grabó el disco?
Sí. En aquel momento estaba en la escuela de arte. Y así fue como conocí a Matt Dangerfield de The Boys. Lo conocí en el show. Hace mucho tiempo que nos conocemos.

DE LOS BOYS A LOS BABYS
Hiciste muchísimas cosas como músico, pero mi parte favorita  -y esto es algo totalmente personal- son tus discos con los Crybabys. El EP, y después los tres álbumes, “Rock On Sessions”, “Daily Misery” y “What Kind Of Rock’n’Roll”. ¿Piensan volver a juntarse alguna vez?
Es muy curioso que me preguntes eso porque no hace tanto Darrell (N.: Bath, guitarrista de los Crybabys) y yo hicimos un show juntos por primera vez. Eso fue en Brighton, porque él ahora vive ahí. Hicimos un show acústico, y vino mucha gente.

Solamente ustedes dos, ambos en guitarra acústica…
No, Darrell en eléctrica, y yo en acústica. Ahora estamos pensando en hacer otro show, porque salió perfecto. Cuando nos juntamos, realmente somos muy buenos. Así que va a suceder, definitivamente.

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The Crybabys, allá lejos y hace tiempo

¿Hicieron sólo canciones del grupo?
Tocamos mayormente lo que te imaginarás, y también algunos covers que nos gustan. Pero el día antes del show estuve con Darrell en su casa de Brighton, y nos pusimos a componer nuevamente.

Realmente me encantaría que salga otro disco de los Crybabys…
Vamos a hacer uno, sin duda. ¡Es hora de que hagamos otro!

Y además ahora Darrell no está en ningún grupo fijo.
Su mejor momento es con los “Babys”, indudablemente. Y creo que él también lo sabe. Hasta donde yo sé, es uno de los mejores guitarristas del mundo. Y encajamos muy bien el uno con el otro.

Siempre tuve la impresión que vos aportabas la parte “Beatle” al sonido de la banda, y que Darrell hacía lo mismo con los Stones, o con los Faces. ¿Estás de acuerdo? Y de ser así, ¿cómo es qué eso sucedió?
Estaría de acuerdo, completamente. No sé cómo sucedió, no puedo siquiera recordar cómo lo conocí… Probablemente estaba muy borracho aquel día. Pero una vez que nos pusimos a tocar juntos, nos dimos cuenta de que teníamos que seguir haciéndolo. Es un buen tipo.

Y un muy buen amigo.
Sí, absolutamente. No es simplemente “el tipo que toca la guitarra”. Es más bien como si fuera de la familia.

Y por lo que sé, todo el mundo lo ama.
Sí, es muy divertido. ¡Todos nosotros lo somos! Y así es como seguimos adelante, sabés.

JOHN ERA UN ROLLING STONE
Tengo entendido que grabaste con los Dirty Strangers en su álbum debut de 1987, pero al final no apareciste en el disco.
Sí, estuve en el álbum, pero no aparecí en los créditos, porque The Boys se habían juntado de vuelta. Y eso no les gustó a los Dirty Strangers. Así que me echaron, y alguien me reemplazó. En los créditos del álbum no aparece que yo haya tocado, pero lo hice. Así fue como conocí a Ronnie Wood (N.: actualmente guitarrista de los Rolling Stones, que está como invitado en el disco)

THE_DIRTY_STRANGERS_THEDIRTYSTRANGERS-89066¿Como se dio esa oportunidad?
Creo que eso fue porque Alan Clayton(N.: voz y guitarrista de los Dirty Strangers) trabajaba para los Stones. Tengo gratos recuerdos de Alan. Buen cantante, y una gran banda. Aparte fue muy divertido. Sólo que el final fue un poco áspero. Ni siquiera sé si la banda existe hoy en día.

¡Sí que existen! De hecho tienen un nuevo disco que se editó el año pasado, “Crime And A Woman”
¡Eso suena como algo de Alan! (Risas)

OK, ¿y entonces que pasó con Ronnie Wood?
Estábamos en el estudio haciendo el álbum. No recuerdo qué estudio era, pero era uno muy grande, en Londres. Y no pude creer cuando Ronnie y su guardaespaldas aparecieron. ¡No me lo esperaba! Y entonces Alan le dijo a Ronnie, “¿te gustaría tocar en esta canción?

¿Y lo conociste a Keith Richards? Porque también participó del disco.
Sí, pero eso fue cuando fui a buscar mi guitarra después que me echaron, y Keith estaba ahí.

En 1995 apareciste como invitado del disco “Dirty Laundry” de Ian Hunter junto a Darrell, Casino Steel, Glen Matlock, y otros. ¿Algún recuerdo de esas sesiones? ¿Fue grabado en Abbey Road, verdad?
Oh, me encanta Ian. Me ponía a ver fútbol en la tele con él, y Ian estaba en calzoncillos, ¡y sin los lentes negros!

¿Ian Hunter sin los lentes negros? ¡Imposible!
Sí, no deberías ver eso… (Risas) ¡Sin lentes, y sin pantalones! Dios lo bendiga, no te confundas. Eso demuestra lo bien que nos llevábamos, porque nunca se saca los lentes ante nadie. Eso fue en Noruega. Nadie me cree, ¡pero es verdad!

Aún no me contestaste sobre las sesiones de grabación de “Dirty Laundry”…
Por empezar, fue fantástico ir a Abbey Road. Y sabés qué, Vom, el baterista de Die Toten Hosen (N.: recientementeentrevistado por MADHOUSE) también estuvo en el disco. Por aquel entonces yo tenía una de esas bicicletas con canasta, ¡y entonces íbamos juntos a Abbey Road en la bici! (risas) Todos los demás llegaban en limusinas.

O sea que ni siquiera iban en dos bicicletas, ¡sino que los dos iban en la misma! Y encima era una bicicleta para chicas. ¡A eso lo llamo rock’n’roll!
¡Sí! (Risas) Creo que es así.

UN PUNK DE LO MÁS HONESTO
¿Cuál es la historia de tu apodo? Fuera de vos, el otro “Honest” que conozco, al menos en el mundo de la música es, de vuelta, Ronnie Wood, a quien solían decirle “Honest Ron Wood” en los 70.
Eso fue porque The Boys estaba por salir de gira, y por alguna extraña razón fui a NEMS Records (N.: el sello para el cual grababa la banda por entonces) a buscar el dinero para el tour, para poder pagar todo lo que había que pagar, ¡pero lo aposté a un caballo!

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Honest-idad pura: si no puso todas las cartas sobre la mesa, John puso al menos las manos (Foto: M. Sonaglioni)

¡Todo a un caballo!
Sí, sí, un montón de dinero, era para toda la gira. ¡Y el caballo salió segundo! Perdí todo, y el que era nuestro manager de aquel entonces me envió de vuelta a buscar más dinero… Y es por eso que me llaman “Honest”, ¡porque no lo soy! (Risas)

¿Qué recordás de la escena londinense del punk de los 70? ¿Realmente existía algún tipo de rivalidad entre las bandas?
No, ninguna rivalidad, hasta donde yo sé. Tal vez la tenían entre ellos, pero no en mi caso. Me acuerdo del primer día del punk. The Boys fue la primera banda punk en firmar contrato. Mick Jones, de The Clash, solía ensayar en la casa de Matt Dangerfield, en el barrio de Maida Vale, y recuerdo la primera vez que abrí la puerta y Mick, que por entonces tenía el pelo muy largo, de repente apareció con el cabello todo recortado y con ropa extraña. Y yo le dije “Carajo, ¿qué está pasando, amigo?” Y él me contestó “¡El punk! ¿O no?’”

Y así fue como te presentaron al punk.
Así fue la presentación, porque de hecho nunca había considerado a The Boys una banda punk. Sabés, nos hicieron esa reputación. Pero así fue como me enteré de qué se trataba eso del “Punk”.

¿Entonces cómo es que los consideraban punks? Quiero decir, al fin y al cabo eran una banda que hacía música rock y pop de los 60…
Sí. No tengo la menor idea. Pero de esa manera fuimos soportes de los Ramones, porque se suponía que éramos un grupo punk. No estoy diciendo que se supusiera que fuéramos punks. Tocábamos lo que tocábamos.

En New York sucedía exactamente lo mismo. No tenía un nombre. Lo llamaban “rock de New York”, o como fuera, y de repente le empezaron a decir “punk rock”, ¡y todo el mundo era punk!
Sí, y fue por ese motivo que no me involucré en todo eso.

De hecho, pienso que el punk realmente nunca existió. No sé si logro explicarme…
¡Por supuesto! Quiero decir, Johnny Rotten tiene cinco hoteles en New York. ¿Qué tiene eso de “punk”?

Incluso tocaste batería duante los primeros tiempos de Generation X.
Así es, ensayaban en el lugar en el que vivía con Matt Dangerfield, y en aquel entonces no tenían baterista fijo. Billy Idol la tocaba, a veces. Pero cuando me puse a tocarla yo, él comenzó a cantar. Y yo le dije “sabés, Billy, deberías ser el fuckin’cantante”. Porque estaban buscando un cantante para el grupo. Le dije, “Cantás muy bien, ¿por qué no te pones a cantar?” Y me contestó “Dejá que lo piense”… Y de repente, estaba ahí cantando.

¡Ayudaste a todo el mundo!
¡Yo fui el responsable, mate! El porqué de que el punk sea tan famoso, ¡es todo responsabilidad mía! (Risas)

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London SS: créase o no, Mick Jones es ese de pelo largo y anteojos negros

JOHN, EL AMIGO DE LOS AMIGOS
Pasaste por muchas bandas a lo largo de tu carrera, principalmente por The Boys y los Crybabys, pero también estuviste en London SS junto a Mick Jones de The Clash y Brian James de The Damned, The Lurkers, The Mannish Boys, o junto a Pete Stride. Y después están todos esos proyectos solistas… ¿Cuál de todas esas bandas te trae los mejores recuerdos, y cuál los peores, de existir alguno?
Ninguna me hizo pasar un mal momento, es un hecho, pero los mejores momentos fueron con The Boys. Porque cuando salimos a la ruta, nos divertimos como nadie. Adoro a Casino, adoro a Matt, adoro a Jack, y adoro a Duncan. Éramos como una familia.

¿Por qué motivo se separaron en 1982?
No tengo la menor idea, realmente no puedo decírtelo. No fue algo que tuviera que ver conmigo, sabés. Aún hoy en día no sé el porqué de la separación. Sé que Matt y Duncan se pelearon, pero todavía lo desconozco.

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Sam Yaffa, Honest John, Michael Monroe: un verdadero tridente ofensivo rockero

Cinco años atrás grabaste otro de tus tantos discos junto a músicos amigos en el que, entre tantos, estuvieron Darrell, Die Toten Hosen, Glen Matlock, Martin Chambers de los Pretenders, y Sami Yaffa y Michael Monroe de Hanoi Rocks. ¿Cómo fue que armaste el proyecto y por qué es que todavía no vio la luz? Lo único que se conoce es el video de la canción “Never Listen To Rumours”…
Sí, el álbum está terminado, pero por alguna razón el tipo que puso todo ese dinero para hacerlo, no lo editó. Ese vendría a ser mi más reciente trabajo solista.

A veces puede resultar un poco confuso, porque está el álbum “Honest John Plain And Friends”, el de “Honest John Plain Y Amigos”, que hiciste en Argentina, otro de “Honest John Plain And The Amigos”, y después el que acabás de mencionar, que sigue inédito.
Sí, y no entiendo cómo es que el nuevo no fue lanzado, porque es fantástico, sabés.

OK, ¿y cómo ensamblaste el proyecto?
¡No fui yo!

¡Vos nunca hacés nada!
No, nunca hago nada (Risas). El tipo que puso la plata para el disco contactó a todos los músicos, y todos quisieron hacerlo. Si ves el video de “Never Listen To Rumours”, todos los que aparecen ahí están en el álbum.

Después que grabasteHonest John Plain Y Amigos” en Argentina en 2003, editaste otro como Honest John Plain And The Amigos titulado “One More And We’re Staying”. ¿Tenés muchos amigos dispersos por el mundo?
Sí, le debo dinero a tanta gente, sabés… (Risas)

Eso explica por qué todavía siguen siéndolo; supongo aún esperan que les pagues algún día.
Oh sí, ¡por supuesto! (Más risas)

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MI BUENOS AIRES QUERIDO
Estuviste aquí en Buenos Aires en 2003 para producir el álbum “Llegando Al Límite”, de Katarro Vandáliko. ¿Te hubieras imaginado alguna vez en los 70 o en los 80 que vendrías a Sudamérica a tocar, o a trabajar con otra banda?
¡Claro que no! Me resulta llamativo todo lo que he viajado, pero es siempre más que nada por The Boys.

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El autor de esta nota junto a Honest John Plain: todo es buena onda, amistad, vitrales y anteojos negros (Foto: M. Sonaglioni

¿Y ahora cuáles son tus próximos pasos tras los shows en Argentina? ¿Regresar a Londres?
Tengo que volver a Londres, sí, pero después regreso a Noruega ya que vamos a hacer un show con The Boys en Oslo el 20 de mayo y luego el 30 de junio vamos a tocar en un gran festival en la ciudad de Austvatn, el primero después de un largo tiempo.

Esperaremos entonces con ansias tu regreso al país con el grupo y, una vez más, me resultó maravilloso haberte conocido y poder charlar.
¡Oh, fue un placer para mí también! Y gracias por las preguntas, me gustó que hayas estado calificado para hacerlas.