OBITUARIOS: 2016, EL AÑO EN QUE LA MÚSICA SE QUEDÓ (CASI) SIN HÉROES

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Publicado en Revista Madhouse el 31 de diciembre de 2016

Hace unos años, en ocasión de la muerte de un determinado músico de rock (y el cual resulta imposible recordar entre los tantos que partieron a lo largo del último lustro), un crítico de música británico se preguntaba en un artículo: “¿Entonces qué sucede cuando aquella vieja frase que dice ‘vive rápido, muere joven’ pasa a convertirse en ‘envejece y muere lentamente’?” Dicho crítico debería estar más que agradecido por haberle tocado formularse la inquietud hace unos años y no en este bendito 2016 que ya se nos va, que eventualmente terminó batiendo todos los récords en lo que a desapariciones físicas anuales en el rock u otros géneros populares de la música, y enseñándonos que, por más inmortales que podamos considerarlos, tienen la fecha de vencimiento tan asegurada como cualquiera de nosotros.

Un 2016 que tuvo un comienzo devastador con la muerte de una de las figuras artísticas más destacadas de todos los tiempos y que, contra todos los pronósticos y los deseos más optimistas de parte de los que pidieron un cambio de rumbo, mantuvo un ritmo de bajas que continuó hasta el mismísimo final de año, donde prácticamente no pasó semana sin la partida de algún que otro músico que decidió decir adiós para siempre, si bien en muchos de los casos con la única esperanza de mantener cierta perpetuidad asegurada por haber dejado canciones, obras, sonidos, a los que ninguna ley de la vida podrá ponerle fin. Después de todo, la música sí es inmortal. Y eso para nada es poca cosa.

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El genial David Bowie siempre estuvo a la vanguardia: por desgracia, también lo está en esta lista

ENERO

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Robert Stigwood, de camisa rayada, junto a los Bee Gees

4: Robert Stigwood, emblemático manager de los Bee Gees y Cream antes de convertirse en productor destacado de varios filmes y musicales (“Jesus Christ Superstar”, “Hair”, “Saturday Night Fever”, “Grease”, entre otras). Stigwood fue también quien convenció a The Who de abandonar el sello Brunswick Records y grabar su hit “Substitute” para su sello Reaction Records.

8: Otis Clay, intérprete de soul, blues y gospel, muerto en Chicago a los 73 años, a causa de un ataque al corazón.

10: David Bowie. Acaso el más significativo de todos los decesos ocurridos, impensable desde el vamos y aún imposible de asimilar a punto de cumplirse su primer aniversario. Bowie decidió partir rodeado de sus familiares más íntimos en la ciudad de New York tras una durísima lucha contra el cáncer de hígado que se extendió por 18 meses, y sólo dos días después de su cumpleaños número 69.

13: Giorgio Gomelsky, quien fuera el primer manager de los Yardbirds y los Rolling Stones (además de ser dueño del legendario Crawdaddy Club londinense, donde los Stones dieron algunos de sus primeros pasos), víctima fatal del cáncer a los 82 años

14: El guitarrista Kevin Lawrence, en cuya banda Rapidfire solía cantar Axl Rose.

17: El baterista Terence Dale “Buffin” Griffin, miembro fundador de Mott the Hoople, víctima del Mal del Alzheimer, la cual le impidió participar de la gira reunión del 2009 de la banda del mítico Ian Hunter.

LIVERMORE, CA - DECEMBER 6: Paul Kantner of the Jefferson Airplane at The Altamont Speedway on December 6, 1969 in Livermore, California. (Photo by Robert Altman)
Paul Kantner tocando en Altamont, allá por 1969

18: Glenn Frey, el histórico frontman de los Eagles, tras lidiar con la artritis, coloitis ulcerosa y una fuerte neumonía. Frey tenía 67 años.

24: Jimmy Bain, el recordado bajista de Rainbow y Dio, y hasta su muerte integrante de Last In Line, grupo que incluía a los músicos que habían tocado en los dos primeros trabajos solistas del ex vocalista de Black Sabbath.

28: Signe Anderson, quien fuera parte de los californianos Jefferson Airplane en épocas de su disco debut de 1966. Coincidentemente la cantante murió el mismo día que su colega de banda Paul Kantner.

28: Paul Kantner, miembro original de Jefferson Airplane, pionero del rock psicodélico de finales de los 60 y más tarde integrante de Jefferson Starship, tras sufrir un ataque cardíaco.

 

FEBRERO

 4: Maurice White, miembro fundador, cantante y compositor principal de Earth, Wind & Fire, a los 74 años, tras luchar contra el Mal de Parkinson por más de tres décadas.

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Maurice White, un frontman inolvidable

6: Dan Hicks, una de las figures principales de la escena del country, el swing y el bluegrass, miembro de Hot Licks, víctima de un cáncer de garganta a los 74 años de edad. Y en cuyo album “Beatin’ The Heat”, lanzado en 2000, contó con la participación de grandes figuras tales como Tom Waits, Elvis Costello, Brian Setzer y Rickie Lee Jones.

17: Denise Matthews, cantante y estrella pop canadiense (más conocida por su nombre artístico Vanity), recordada “protegida” de Prince en la década del 80, fallecida en Freemont, California, a los 57 años de edad.


MARZO

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George Martin les muestra a los Fab Four algo que tiene
que ver con tocar una guitarra, a juzgar por su gesto

8: George Martin, generalmente descripto como “el quinto Beatle”, murió pacíficamente habiendo cumplido los 90 años en su hogar en Coleshill, Inglaterra. Martin les consiguió a los Beatles su primer contrato discográfico en 1962, para luego trabajar junto al grupo desde su primer single “Love Me Do” hasta su último disco “Abbey Road”, antes de convertirse en productor de artistas como Cheap Trick, America, Elton John y Beck, entre muchos otros.

11: Keith Emerson, tecladista del trío de rock progresivo por excelencia Emerson, Lake and Palmer, quien fue encontrado muerto en su residencia en Santa Monica, Los Angeles, tras haberse disparado con un arma que solía guardar para protegerse.

22: Phife Dawg. Rapero estadounidense fundador del grupo A Tribe Called Quest, sucumbió a los 45 años de edad tras padecer diabetes tipo 1 a lo largo de varios años.


ABRIL

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Prince, una de las desapariciones más sorpresivas de 2016

2: Leandro “Gato” Barbieri, el legendario saxofonista argentino de jazz, que a sus 83 años falleció en un hospital neoyorquino víctima de una neumonía. El Gato había obtenido un  Grammy en 1973 tras componer la banda de sonido de la película “El Ultimo Tango En París”·

6: Merle Haggard, figura inverosímil del country (eternamente admirado por artistas como Johnny Cash, Keith Richards o Bob Dylan, entre muchos otros), que murió a la edad de 79 años (exactamente el día de su cumpleaños) en su casa de California, a causa de una neumonía.

6: Dennis Davis, baterista que logró importantes contribuciones en todos los álbumes que David Bowie registró en 1975 y 1980, de “Young Americans” a “Scary Monsters”.

21: Prince, el “genio de Minnneapolis”, y una de las figras más prolíficas, creativas, influyentes y excéntricas que el mundo conoció, tras perecer ante una sobredosis de un opiáceo conocido como fentanyl en su casa y estudio Paisley Park, Minnesota, a los 57 años de edad.

21: Lonnie Mack, guitarrista pionero del blues, que supo ser una de las principales influencias de Stevie Ray Vaughan, Duane Allman o Eric Clapton, entre otros. Mack murió por causas naturales en Nashville, Tennessee.


MAYO

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Nick Menza, otro que también sorprendió con su partida

14: Tony Barrow, el agente de prensa de los Beatles que acuñó el célebre término “Fab Four” para los muchachos de Liverpool, falleció en su casa de Morecambe, Inglaterra. Había llegado a los 80 años sólo tres días antes.

21: Nick Menza, baterista de Megadeth, que con apenas 51 años falleció durante un concierto junto a su banda Ohm tras sufrir una convulsión.

30: Juan “Locomotora” Espósito se fue en esta jornada víctima de un cáncer de próstata. Talentoso e inolvidable, se destacó como baterista de El Reloj, una de las primeras bandas pesadas del continente y uno de los primeros en usar el doble bombo. Al respecto, en el documental “Sucio Y Desprolijo”, que recorre la historia del metal argentino, contó la anécdota de que los técnicos no solían ponerle micrófono a uno de los bombos a la hora de grabar porque pensaban que lo llevaba de repuesto… Fue baterista de Pappo, Almafuerte, Lovorne (la banda del hijo de Pappo) y otros grandes artistas.


JUNIO

3: Dave Swarbrick, violinista y compositor de la legendaria banda de folk inglesa Fairport Convention, a causa de un enfisema.

14: Henry McCullough, quien fuera guitarrista en algunos de los primeros trabajos de Wings. McCullough también fue miembro de Spooky Tooth y la Joe Cocker’s Grease Band. Murió a los 72 años.

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Ricky Rúa, brillando en Los Brujos

16: Ricky Rúa, una de las voces de Los Brujos, y ex baterista de El Otro Yo, tras luchar con una larga enfermedad. Rúa fue uno de los miembros fundamentales de lo que se conoció como “movida sónica”, y también fue parte del retorno a los escenarios de la banda en 2014.

21: Wayne Jackson, trompetista de los legendarios Memphis Horns, quien participó en discos de Otis Redding, Elvis Presley, Al Green, Dusty Springfield, etc.

28: Scotty Moore, figura clave de los más tempranos orígenes del rock’n’roll, guitarrista principal de los primeros años de Elvis Presley, a los 84 años.


JULIO

6: Danny Smythe, baterista de los Box Tops, que registro “The Letter” junto a Alex Chilton, que fuera canción número 1 del verano de 1967.

16: Alan Vega, voz de la banda protopunk Suicide. Murió mientras dormía, a los 78 años de edad.

17: Héctor Ayala, uno de los integrantes del dúo acústico argentino Vivencia, que dejara una marca ideleble en los albores del rock nacional allá por los lejanos ’70, tras lidiar una dura lucha contra el mal de Parkinson.

21: Lewie Steinberg, bajista original de las leyendas del soul Booker T. & the M.G.’s junto al organista Booker T. Jones, el guitarrista Steve Cropper y el baterista Al Jackson, Jr., banda clave de la cuna del sello Stax.

26: Sandy Pearlman, uno de los productores más celebrados de la historia del rock, quien trabajó con The Clash, Dictators y Blue Oyster Cult, a los 72 años de edad.


AGOSTO

 17: Preston Hubbard, bajista de los maravillosos The Fabulous Thunderbirds durante sus años dorados. Hubbard tenía 63 años.


22: Gilli Smyth, cantante y poeta de los primeros tiempos del grupo Gong, a los 83 años de edad.

22: Toots Thielemans, quien falleció a los 94 años. Uno de los más famosos armonicistas de session, Thielemans dejó su sello característico en hits como “Too Late For Goodbyes” de Julian Lennon, o “Leave A Tender Moment Alone” de Billy Joel.

 

SEPTIEMBRE

1: Leonard Haze, el baterista original de Y&T, quien falleció a la edad de 61 años.

2: Jerry Heller, que trabajó en el negocio de la música durante seis décadas, falleció a los 75. Fue agente de Creedence Clearwater Revival y el promotor de las primeras giras estadounidenses de Elton John y Pink Floyd. También trabajó con Crosby, Stills, Nash & Young (y derivados) y los Guess Who, además de Black Sabbath y The Who.

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Buster he sold the heat/ with a rock steady beat…

8: Prince Buster, cantante, compositor, productor y cantante pionero de la escena del ska jamaiquino.
OCTUBRE

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Pete Burns dejó un legado breve, pero intenso

 18: Phil Chess, fundador junto a su hermano Leonard del emblemático sello de blues de Chicago Chess Records en 1947, cuyo catálogo incluyó a artistas de la talla de Chuck Berry, Howlin’ Wolf, Muddy Waters, Willie Dixon o Bo Diddley, por nombrar algunos. Chess tenía 95 años.

23: Pete Burns, el excéntrico cantante y frontman de Dead Or Alive (luego devenido en personalidad de la TV británica), a causa de síntomas cardíacos, y con sólo 57 años de edad.


NOVIEMBRE

4: Eddie Harsch, tecladista y pianista de The Black Crowes desde 1991 hasta 2006.

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Cohen y su inconmensurable talento, otra gran pérdida de 2016

7: Leonard Cohen, uno de los principales cantantes y letristas de todos los tiempos, que al igual que David Bowie adelantó su partida con “You Want It Darker”, su último trabajo de estudio y el más largo de sus adioses personales. El autor de “Suzanne” falleció en su casa de Los Angeles a los 82 años de edad, víctima del cáncer y de un accidente casero.

13: Leon Russell, notabilísimo multinstrumentista y compositor que, entre tantos (y son realmente muchos), supo colaborar con Elton John, los Roling Stones y Joe Cocker. Entre otos clásicos, Russell compuso “A Song For You” o “Lady Blue”. Falleció mientras dormía, con 74 años.

20: Craig Gill, baterista de los Inspiral Carpets (banda embrionaria de la movida de Manchester, o “Madchester”, como solía conocerse). Tenía 44 años.


DICIEMBRE

diciembre
Lake, Michael y Parfitt, tres de los que nos dejaron en diciembre

7: Greg Lake, cantante, guitarrista, bajista, compositor y productor, miembro de Emerson, Lake and Palmer, con cuya muerte se fue la segunda tercera parte del trío en cuestión de meses, tras librar una extensa batalla contra el cáncer que padecía.

23: Michael Landauer (también conocido como Mick Zane), uno de los miembros fundadores de la banda de heavy metal Malice, a causa de un tumor cerebral..

24: Rick Parfitt, el eterno guitarrista rítmico de los no menos eternos Status Quo, que a sus 68 años partió la noche de navidad tras ser internado en un hospital de Marbella, España a causa de una infección severa en un hombro, luego de un accidente.

25: George Michael, ex cantante del celebradísimo dúo inglés Wham!, artistas emblemáticos del pop de los 80, antes de convertirse en uno de los más simbólicos vocalistas de soul blanco a lo largo de su carrera solista. Michael falleció debido a una aparente falla cardíaca (aún debe determinarse la causa exacta de su muerte), con apenas 53 años de edad.

25: Alphonse Mouzon, baterista americano de jazz de fusión, además de compositor, arreglador y productor. Entre docenas de grandes artistas, tocó con Stevie Wonder, Eric Clapton, Jeff Beck, Carlos Santana, Patrick Moraz, Betty Davis y Chubby Checker. Incluso Robert Plant lo citó como uno de los músicos americanos más influyentes en la música de Led Zeppelin.  Murió a los 68 años en Granada Hills, California, tras haberle sido diagnosticada una rara forma de carcinoma.

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