CUENTOS CHINOS: THE MASKED MARAUDERS, LA BANDA GENUINAMENTE FALSA DE DYLAN, JAGGER Y TRES DE LOS BEATLES

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Publicado en Revista Madhouse el 2 de junio de 2017

Se trataba del más grande disco de rock alguna vez grabado, a cargo de un supergrupo que congregaba a una buena parte de los hijos pródigos más prominentes del estilo, o bien a los más predilectos de la era. Un conglomerado de estrellas inigualable e insuperable. En algún momento de 1969 John Lennon, Paul McCartney, George Harrison, Mick Jagger y Bob Dylan se reunían en privado dispuestos a plasmar la perla de las perlas, registrando “The Masked Marauders” (algo así como “Los Bandidos Enmascarados”), el álbum ultra-secreto que tejían en conjunto.
 

El mayor proyecto alguna vez imaginado, la superbanda definitiva, desde aquel momento y hasta la eternidad. Galardón que seguramente seguiría ostentando hoy día, si tan sólo hubiera sido verdad y no un rumor infundado vestido de broma de mal gusto. “Álbum del año”, tal como fuera etiquetado en las críticas de varias publicaciones de la época, las mismas que desconocían por completo el enorme sapo que estaban a punto de tragarse, “The Masked Marauders” no podría haberse editado en mejor coyuntura artística. Los Beatles ya habían lanzado “Abbey Road”, Jagger se disponía a editar “Let It Bleed” junto a los Stones, y Dylan volvía nuevamente al ruedo de la mano de “Nashville Skyline”. Corrían tiempos de gloria. Los rumores indicaban que los cinco músicos habían estado reunidos reservadamente en un ignoto pueblo canadiense, cercano a la bahía de Hudson, donde grabaron las canciones que, entre versiones de clásicos y nuevas composiciones especialmente escritas para el futuro berretín (¡y con semejantes autores!), llevarían al concepto de “supergrupo”, tendenciosa idea que había comenzado a florecer a mediados de la década del 60, a su punto más alto. Claro está, de haber sido real…

BAJO LA MÁSCARA. Los primeros comentarios sobre el grupo llegaron de manos de la publicación musical Rolling Stone, más precisamente en su edición del 18 de octubre de 1969. En aquel número de la revista, un periodista especializado que respondía al nombre de T. M. Christian (misteriosamente ignoto por ese entonces) se refería a “The Masked Marauders” como un álbum doble en el cual los cinco músicos participantes habían optado deliberadamente por escudarse bajo seudónimos, en el intento de evitar toda posibilidad de problemas legales con sus respectivas compañías discográficas. Asimismo Christian dejaba en claro ante sus lectores que su crítica apuntaba a un disco del tipo bootleg, esto es, una grabación conteniendo material enteramente inédito, aún circulando fuera del mercado comercial tradicional, y con miras a una edición oficial definitiva. Adicionalmente, el disco estaba producido por el gran Al Kooper, pianista de sesión que ya había trabajado con Dylan (aquel acompañamiento fundamental de órgano en “Like A Rolling Stone”) y fuera impulsor de los recordados Blood, Sweat & Tears.

El disco abría con una versión de 18 minutos de “Season Of The Witch”, el clásico de Donovan, con Dylan en primera voz, e imitando cabalmente al autor original de la canción, seguida por Lennon a cargo de “Prisoner Of Love”, tema que cierta vez popularizaron, en sus versiones respectivas, Etta James, James Brown, Bo Diddley o Perry Como; luego Jagger y McCartney a dúo en “Masters Of War” (de Dylan), Lennon en primera voz en “The Book Of Love”, y todo culminaba con un grand finale titulado “Oh Happy Day”. Una segunda versión del álbum (las hubo en distintas variantes, y con diversos listados de temas) agregaba, o combinaba, demás rarezas como Lennon en “I’m The Japanaise Sandman”, McCartney en su canción favorita “Mammy”, Dylan en el clásico de doo-wop “Duke Of Earl” y Jagger en “I Can’t Get No Nookie”, la cual el cantante de los Stones había considerado “un nuevo clásico instantáneo”, según lo apuntado por Christian en Rolling Stone. El crítico cerraba su columna afirmando que el disco “es más que una forma de vida, ¡es la vida misma!”

tapaLA GRAN ESTAFA DEL ROCK AND ROLL. Como no podía resultar de otra manera, dicha alianza generó una desenfrenada demanda por parte de los fans, que no veían la hora de tener entre sus manos semejante obra cumbre, que especulaba con su edición para generar mayor expectativas. Entre tanto Allen Klein y Albert Grossman, managers de los Beatles y Dylan, respectivamente, eran perseguidos incesantemente en busca de respuestas. Para entonces los Masked Marauders (“el supergrupo de tres de los Beatles, Jagger y Dylan”) ya rotaba en las principales emisoras radiales de Los Angeles y San Francisco y, días más tarde, el esperado disco colmaba finalmente las bateas de las disquerías, si bien en versión unitaria, situación que comenzó a causar cierta incertidumbre tras haber sido descripto como disco doble, y que sin embargo no evitó que se vendiera una nada despreciable cantidad de unidades que llegó a superar las cien mil copias. Y a engañar a los más de cien mil compradores que, sin siquiera sospecharlo, automáticamente se convertían en víctimas fatales de uno de los fraudes mejor confeccionados de la historia de la música popular. Fraude que no hubiera existido como tal si desde el vamos el tal T. M Christian no hubiese sido el seudónimo del que el reconocido crítico (y absolutamente real) Greil Marcus se aprovechaba para lanzar al ruedo la engañosa movida, tras extraerlo de la novela “The Magic Christian” del escritor Terry Southern, publicada en 1959.

CON UNA PEQUEÑA AYUDITA DE MIS AMIGOS (CONTRATADOS)
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Con un plan fríamente contratapacalculado, Marcus ya contaba en sus filas con el grupete de impostores que lo secundaban en su tragicómica coartada cuando tiempo antes se dirigió a California y, en la ciudad de Berkeley, contrató a un desconocido grupo que respondía al nombre de Cleanliness And Godliness Skiffle Band por la nada despreciable suma de 15.000 dólares, suma que había obtenido de la mismísima discográfica Warner Bros, que hasta había creado el sello subsidiario Deity para sumarse al ardid, y pura y exclusivamente para la ocasión. Para colmo los músicos de la Cleanliness and Godliness Skiffle Band (“Banda de Skiffle de la Higiene y Santidad”, je) resultaron ser unos expertos totales a la hora de imitar a la supuesta formación, tanto en lo musical como en la parte vocal. Y listo: el plan maléfico de Marcus había logrado su cometido. De hecho el disco había logrado excelentes ventas, permaneciendo en el ranking de la revista Billboard por más de doce semanas. Tal como si realmente hubiera sido procreado por sus hipotéticos maestros. Un grupo falso, con nombres falsos, sustentado por una crítica falsa, pero de auténtico éxito. ¡Bingo!

BAILANDO EN LA SOCIEDAD RURAL. No conformes con tremenda patraña (incluso casi superando aquel recordado murmullo sobre la muerte de McCartney que aún continuaba vigente tras la fresca edición de “Abbey Road”) , Marcus y sus secuaces fueron aún más lejos, reproduciendo la crítica publicada en Rolling Stone en la funda interior del álbum, a su vez potenciada por nuevos comentarios del amigo Christian (Marcus, claro) que definían a los Masked Marauders como “un artículo genuino en un mundo de farsantes, ¡bendíganse sus corazones!”. Pero no existía ningún Dylan imitando a Donovan, ni nada que se le parezca, ni había ningún Beatle, ni era Mick Jagger quien cantaba en “I Can’t Get No Nookie” (¿sinceramente podría haber tenido algún viso de realidad una canción titulada “No puedo echarme un polvo”?), a pesar de su magnífica y tan bien lograda parodia. Paradójicamente, y en un rapto de honestidad, el disco cerraba con una última pista (en rigor, un monólogo) bajo el nombre de “Saturday Night At The Cow Palace”. Un chasco más. No podía ser de otra forma con un título que refería a una jornada de sábado a la noche en el equivalente a la Rural californiana. 34 años más tarde, en 2003, la compañía Rhino Records ofrecía una edición limitada de 2000 copias numeradas bajo el nombre de “The Masked Marauders – The Complete Deity Recordings”, que hasta incluía canciones extras de las misteriosas sesiones.
Al menos para los Masked Marauders, y su círculo de engañados, cualquier semejanza con la realidad resultó ser pura mentira.


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LOS BEATLES COMO NUNCA FUERON VISTOS (HASTA AHORA)

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Publicado en Evaristo Cultural el 8 de octubre de 2015

Los Fab Four otra vez, ¿por qué no? Las cierta vez bautizadas ‘mini-películas’ del grupo, las mismas que tranquilamente podrían ser consideradas precursoras de los videos promocionales (o video clips) de hoy día, han sido compiladas para una novedosa edición en DVD, y que además incluye material en video raro de la banda hasta la fecha, tomado de sesiones de grabación en estudios, o de presentaciones en vivo. Tal como lo dicta la historia, los Beatles dejaron de hacer giras y conciertos en 1966 (fue con aquel show final en el Candlestick Park de San Francisco el 29 de agosto de ese año, sin considerar el legendario rooftop concert en la terraza del edificio de la compañía Apple en Londres de enero de 1969), por lo que inevitablemente se vieron obligados a idear alguna estrategia para seguir permaneciendo en el ojo público, esto es, de manera visual, y paralelamente a la edición de sus discos. Sin canales especializados en la alta rotación de videos musicales para difundirlos (debería pasar algo más de una década para la llegada de señales como la MTV o VH1), pero sí realizados con el fin de ser incluidos en programas de televisión, el formato al menos les permitió alcanzar audiencias masivas de forma exitosa, por lo que el lanzamiento comercial de cincuenta de éstos casi medio siglo después, resulta no menos que oportuno. Así las cosas,  1+One Plus), disponible a partir del próximo 6 de noviembre en formatos CD y DVD, Blu-ray y vinilo doble, es ni más ni menos que una versión actualizada  de la recopilación 1, originalmente editada en 2000, y que incluía los 27 éxitos Nº1 del grupo en el Reino Unido y USA lanzados entre 1962 y 1970 (y que terminó siendo el álbum más vendido de la aquella década), ahora revisitado a 15 años de su llegada, pero en esta ocasión con nuevas mezclas en estéreo y surround. Pero seguramente la tajada más sabrosa llegará de la mano del agregado del material en video, en el que entre otras sorpresas se los podrá apreciar tocando Paperback Writer en el Chiswick Park de Londres, o haciendo Hey Jude durante su grabación en los Twickenham Film Studios para su emisión en el show de TV de David Frost. Todos los filmes promocionales originales contaron con la supervisión de la Apple Corp., (los sempiternos guardianes del legado musical beatle), quienes para la ocasión reunieron a un equipo integrado por dieciocho técnicos en filmación y video, y otros tantos especialistas en restaurar material visual de archivo, que aceptaron la monstruosa tarea de “limpiar” las imágenes cuadro por cuadro, mejorando su color de forma digital, para finalmente reeditarlos, y así conformar la primera colección de los más grandes éxitos y videos del grupo lanzados en conjunto. Asimismo Paul McCartney y Ringo Starr han contribuido, respectivamente, con comentarios en audio e introducciones en video, mientras que una edición deluxe también presentará un libro de tapa dura de 124 páginas con textos a cargo del escritor y periodista Mark Ellen, como así también información cuidadosamente detallada sobre el material fílmico ofrecidos por el historiador musical Richard Havers.
A 45 años de la separación de la banda más grande e influyente de la historia del pop universal, y haciendo honor a las palabras de un amigo, nada es a prueba de los Beatles.


LISTADO DE CANCIONES E INFORMACIÓN SOBRE LOS VIDEOS DE 1+

DVD 1
1. LOVE ME DO
Nueva edición del video que incluye material del programa de la BBC The Mersey Sound, con material en vivo filmado en el Little Theatre de Southport el 27 de agosto de 1963.

2.FROM ME TO YOU
En vivo en el teatro Prince of Wales el 4 de noviembre de 1963, y transmitida en el Royal Variety Show del mismo año.

3. SHE LOVES YOU
En vivo en el programa de TV danés Drop In, grabada el 30 de octubre de 1963 durante una gira corta por Escandinavia

4. I WANT TO HOLD YOUR HAND
Del programa de Late Scene Extra (canal de TV Granada), filmado el 25 de noviembre de 1963.

5. CAN’T BUY ME LOVE
Transmitida originalmente en el show de TV Around the Beatles, filmada el 28 de abril de 1964. La pista de audio es diferente de la original y fue grabada el 19 de abril del mismo año.

6. A HARD DAY’S NIGHT
En vivo en el Palais des Sports, París, 20 de junio de 1965, durante una breve gira europea del grupo.

7. I FEEL FINE
Grabada en los Twickenham Film Studios el 23 de noviembre de 1965, uno de los diez filmes registrados ese día con el objetivo de satisfacer la demanda global de TV de material en video que acompañara los éxitos editados en vinilo.

8. EIGHT DAYS A WEEK
Video nuevo editado del material filmado durante el concierto en el Shea Stadium de New York City del 15 de agosto de 1965, en plena Beatlemania, y en el cual la banda hizo doce canciones, pero del que Eight Days A Week no formó parte originalmente.

9. TICKET TO RIDE
Grabada en los Twickenham Film Studios el 23 de noviembre de 1965.

10. HELP!
El menos conocido de los videos registrados en los Twickenham Film Studios el 23 de noviembre de 1965.

11. YESTERDAY
Paul McCartney solo cantándola en el Ed Sullivan Show de la TV estadounidense, grabada el 14 de agosto de 1965 y transmitida al mes siguiente, apenas un día antes de su lanzamiento en USA.

12. DAY TRIPPER
Existen tres versiones grabadas en los Twickenham Film Studios el 23 de noviembre de 1965, de las cuales en precisamente en ésta, la segunda de ellas, en las que los cuatro Beatles lucen poleras, excepto McCartney, que aparece con una camisa negra.

13. WE CAN WORK IT OUT
Igual que la versión de Day Tripper (pista 12), pero con los cuatro Beatles vestidos de polera.

14. PAPERBACK WRITER
Filmada en 25 mm, y en color, en el Chiswick Park londinense, y dirigida por Michael Lindsay-Hogg.

15. YELLOW SUBMARINE
Nuevo clip editado del material original incluido en la película Yellow Submarine.

16. ELEANOR RIGBY
Video proveniente de la película Yellow Submarine, tal como apareció inicialmente.

17. PENNY LANE
Clip a cargo del director sueco Peter Goldmann, con material fílmico de los Beatles durante sus presentaciones en Stratford (Londres), Knole Park (Kent), más material adicional registrado en Liverpool.

18. ALL YOU NEED IS LOVE
Grabado en el Studio One de Abbey Road el 25 de junio de 1967, transmitido mundialmente como parte del programa Our World. La versión en colores fue creada para el Anthology de 1995.

19. HELLO, GOODBYE
Los Beatles en sus trajes de Sgt. Pepper, y filmado en el Saville Theatre de Londres el 10 de noviembre de 1967.

20. LADY MADONNA
Antes de su viaje a la India, los Beatles se juntaron en el Studio Three de Abbey Road el 11 de febrero de 1968 para grabar Hey Bulldog, de donde proviene el material en video usado para este nuevo video clip.

21. HEY JUDE
Video registrado en los Twickenham Film Studios para su emisión en el show de TV David Frost On Sunday. La presentación que realiza Frost es diferente a la que aparece en el disco 2.

22. GET BACK
Este video clip promocional estuvo disponible en el momento del lanzamiento del single original de la canción, con imágenes del rooftop concert. Para esta nueva versión mejoró la calidad de la imagen.

23. THE BALLAD OF JOHN AND YOKO
Incluye escenas inéditas de la película Let It Be, más material privado inédito de Amsterdam, Londres, París y Viena.

24. SOMETHING
El video presenta imágenes de de George Harrison y su (por entonces) esposa Pattie Boyd, Lennon y Yoko Ono, Paul y Linda McCartney, y Ringo con su (también por entonces) esposa Maureen Cox. Filmado en Berkshire, en Surrey, y en Mull of Kintyre.

25. COME TOGETHER
Video originalmente creado en el año 2000 por la empresa Melon Dezign para el lanzamiento del sitio oficialthebeatles.com y el álbum 1.

26. LET IT BE
Video promocional de 1970 realizado para acompañar el lanzamiento del single, aquí en una nueva versión que reúne el material original, y diferente al que aparece en el largometraje Let It Be.

27. THE LONG AND WINDING ROAD
Extraído de la película Let It Be.

DVD 2
1. TWIST AND SHOUT
Del programa del canal Granada Television Scene at 6.30, grabado el 14 de agosto de 1963.

2. BABY IT’S YOU
Uno de los dos video clips utilizados para promocionar el single, extraído del disco Live at the BBC editado en 1995, a lo que esta vez se le agrega material de video en colores de los cuatro Beatles frente al Paris Studio de la BBC de Lower Regent Street, Londres.

3. WORDS OF LOVE
Cuando en el año 2013 se lanzó On Air – Live At The BBC Volume 2, el disco incluyó esta canción de Buddy Holly que la banda había grabado para una transmisión radial. Pero este video presenta una nueva animación.

4. PLEASE PLEASE ME
En vivo en el Ed Sullivan Show, originalmente grabada el 9 de febrero de 1964, y transmitida dos semanas más tarde.

5. I FEEL FINE
Registrado en los Twickenham Film Studios el 23 de noviembre de 1965, con imágenes de los Beatles disfrutando de un clásico fish and chips inglés (pescado con papas fritas) durante un parate en la filmación del video a la hora del almuerzo.

6. DAY TRIPPER
Del especial de TV The Music Of Lennon & McCartney, originalmente transmitido a mediados de diciembre de 1965.

7. DAY TRIPPER
Filmada en los Twickenham Film Studios el 23 de noviembre de 1965, con los Beatles en los uniformes que usaron para el recordado concierto en el Shea Stadium.

8. WE CAN WORK IT OUT
Idem Day Tripper (pista 7)

9. PAPERBACK WRITER
Material registrado en los estudios de Abbey Road el 19 de mayo de 1966, y luego transmitido en el Ed Sullivan Show. Incluye una corta introducción por Ringo Starr.

10. RAIN
Cara B del single de Paperback Writer, filmada en colores en Chiswick House, Londres, el 20 de mayo de 1966.

11. RAIN
Versión en blanco y negro extraída de las diversas tomas de la canción filmadas en Abbey Road el 19 de mayo de 1966.

12. STRAWBERRY FIELDS FOREVER
Dirigido por Peter Goldmann y con material recientemente restaurado, filmado en Knole Park, Kent, durante el 30 y 31 de enero de 1967.

13. WITHIN YOU WITHOUT YOU/TOMORROW NEVER KNOWS
Cuando el Cirque du Soleil inauguró The Beatles Love en Las Vegas en 2006, el espectáculo contó con una versión especial fusionada de ambas canciones en su musicalización, mientras que el video fue realizado para promocionar el disco Love, editado más tarde ese mismo año.

14. A DAY IN THE LIFE
Filmado en el Studio One de Abbey Road el 10 de febrero de 1967, el video incluye imágenes de músicos clásicos, a los que les fue solicitado vistan trajes de fiesta, narices falsas y sombreros llamativos durante su grabación.

15. HELLO, GOODBYE
Registrado en el Saville Theatre de Londres el 10 de noviembre de 1967, con los Beatles usando ropa casual.

16. HELLO, GOODBYE
También filmada en el Saville Theatre de Londres el 10 de noviembre de 1967, con material usado en las otras dos versiones, pero con tomas adicionales.

17. HEY BULLDOG
Material en video originalmente registrado para el video promocional de 1968 de Lady Madonna que recién salió a la luz a mediados de los ‘90s, y que se utilizó para promocionar la reedición de la película Yellow Submarine en 1999.

18. HEY JUDE
Edición proveniente de las otras dos tomas, filmado para el show de TV Frost On Sunday el 4 de septiembre de 1968, y con una presentación de Frost distinta a la que aparece en el disco 1.

19. REVOLUTION
Una de las dos versiones existentes, ésta fue filmada el mismo día que Hey Jude. La voz de Lennon fue registrada absolutamente en vivo, al igual que los coros de Harrison y McCartney, mientras que el total de la parte instrumental, incluyendo el piano eléctrico de Nicky Hopkins, proviene del master original.

20. GET BACK
Video ensamblado en 2003 para apoyar el lanzamiento del disco Let It Be…Naked con material en video de las sesiones de grabación de Get Back y Let It Be.

21. DON’T LET ME DOWN
Originalmente cara B del single de Get Back, el material en video está extraído de las actuaciones en el concierto en la terraza de la Apple de 1969, y que fue utilizado durante la promoción del álbum Let It Be…Naked de 2003.

22. FREE AS A BIRD
Video de 1995 a cargo del director Joe Pytka, quien usó el concepto de la vista a través de la mirada de un ave para rendirle homenaje a muchas de las canciones e imágenes del grupo.

23. REAL LOVE
Originalmente dirigido por Geoff Wonfor y Kevin Godley, y usado en 1996 para promover el lanzamiento de la canción.